15 個反常識的經濟學冷知識:知道你為什麼那麼窮嗎?

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假設一個人在荒郊野外被蛇咬死了,你會得出什麼結論?

普通人會說:TA 出了這種意外,實在是運氣不好。

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犯罪學家會說:TA 被蛇咬死的證據是什麼?

於是法醫解剖驗屍,發現死者的血液裡沒有毒素,而 TA 雖然確實被蛇咬過,但死因卻是心臟病發作。到這裡,我們可以結案了。

這時,經濟學家登場了,卻說:統計數據顯示,在這一帶從來沒有人遭到蛇攻擊的記錄,因為最近 5 年內蛇膽極貴,由於大規模捕蛇,這一帶的蛇已經絕跡。附近只要有一條蛇出現,很快就會被人抓住。而要在鬧市區大街上出現一條蛇,並嚇死一個人的可能性太小了。

經濟學的供需分析加上成本收益解釋,給我們提供了另一種假設:有人故意帶一條蛇去嚇死另一個人?

是的,這也許是一起謀殺案。

 

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一切看似平常的生活裡,總有一些你意想不到的反常:小到為什麼星巴克裡只賣依雲?為什麼可樂多年來一直不漲價?……大到為什麼宗教要設置很多禁忌?為什麼允許墮胎會降低犯罪率?

這些看似毫無關聯的事件背後,這些匪夷所思的反常識現象,都有著共通的原理——經濟學。

為什麼有些惡行看似喪盡天良,結果卻收效良好?為什麼許多制度看似盡善盡美,最後會一敗塗地?

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究其原因在於,在一個共同的框架下,人人都有自己的小算盤,總有人會找到漏洞,讓系統瓦解。

 

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許多人不理解為什麼社會總有這樣那樣的不公平?這是因為,他們理想中的社會是由倫理道德為基礎來運行的。而現實是,這當然不可能。

這就是經濟學迷人的一點,它研究理性的人會怎樣得到自己想要的東西,尤其是當其他人也想要的時候?以及在表面的道德和法治之下,這個社會實際是怎樣運行的?

這就是經濟學又陰暗又詭異又反常識的地方,這是一套數字觀心術。

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從經濟學的角度,我們可以這樣消費:

1. 購物車越大,房子越大,儲物櫃、冰箱越大,人們的購買欲越強,於是浪費也越多。

想省錢?買小號的傢具吧。

 

2. 你精心挑選的一串彩票數字,和你瞎買的 66666666 其實中獎率是一樣的。

 

3. 當某種資源的使用效率上升時,人們對於該資源的需求卻也隨之上升。仔細想想,這其實是很荒謬的一件事情。

舉個例子,你換了一輛小排量的汽車,油耗比上一輛車低了很多。根據常識,你每月在汽油上花的錢應該減少了,對嗎?可實際情況是,你所支付的油費可能比之前還要多,正因為油耗降低了,你用車的頻率會更高,每月駕駛的總時間變長了。

 

從經濟學的角度,我們也可以看透商家的小花招:

4. 為什麼大型促銷都放在年末?

因為在冬季用戶購物,顧客的平均交易金額高於其他季節。羽絨服厚外套都是大件,比夏天的 T 恤短褲貴多了,銷售額有保障。

 

5. 為什麼大型促銷經常在月中?

因為此時大多數人剛好發完工資,手頭有閒錢可以買買買,月底錢都花光了,拿什麼剁手呢?

 

6. 為什麼很多商品的包裝都那麼誇張?

當你透徹瞭解一類商品的資訊的時候,你會傾向於務實的選擇。但是,一旦你不瞭解這個品類的商品時,就會趨向於相信品牌。這個時候,關於品牌周邊的裝飾和包裝,是對人們的信心是很大的補充和支持。大品牌的商品是不可能隨便裝在一個塑膠袋裡的,浮誇的盒子能讓人感到放心。

 

7. 為什麼星巴克只賣昂貴的依雲礦泉水,而不是其他價格相對低廉的礦泉水?

依雲即使永遠沒人買,也會持之以恆地放在那裡:因為它起著襯托的作用,目的是讓新顧客感覺星巴克咖啡的價格並不離譜,而與其買這麼貴的礦泉水,還是買咖啡更划算。依雲水實際上是幫顧客衡量性價比的好搭檔。

8. 為什麼一進超市就不知不覺買了一大堆東西?

可能是店面高超的佈局蠱惑了你。

一家高明的超市會出入分門,右進左出。人群中大多數人慣用右手,這樣的分佈結構便於人們從貨架上拿東西。

入口處的裝修色調偏冷而悅目,會減慢人的步幅。 一旦大多數顧客下意識地開始緩步,一個人走得太快就會顯得格格不入。

貨架上,在成年人平均身高的水準視距擺著高利潤的商品,而在兒童水準視距上擺上零食和甜品。

超市裡,最最生活常用商品往往在店內最深處,引導你在尋找過程中逛完整間店。

舒緩的音樂和明亮的裝修可以延長顧客的逗留時間,這就意味著更高的銷售額。所以想認真做生意的商家,請別在店裡放動次打次的快節奏音樂。

如果你留心觀察,大型超市的地磚從來不是統一的。在高利潤的幾排貨架區,地磚會有讓人感覺“高級”的材質和花紋,還可能會略有不平,這樣當顧客推車經過時,會下意識地減慢速度。—— 知乎用戶 @溫義飛

還有,當人們看到“限時搶購” “每人限買三個”之類的文字時,雙手還是會不由自主地躁動?這是人類在千百萬年進化中產生的天性,儲藏那些被限制供應的食物,會在秋冬季節給你帶來謎之生理滿足,“限時搶購”更加會刺激你體內的多巴胺分泌,再聰明的人也沒辦法控制自己的激素。

 

9. 因此,每次逛超市,你最冷酷高效決絕的方式就是:

列一張購物單,只買單子上的商品;

根據設計和佈局,在邊邊角角的貨架找性價比最高的貨物;

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不去看那些“限時搶購”的醒目大字,要知道你囤積的那些東西根本用不完;

在推車時保持速度均衡,永遠不碰在收銀台排隊時手邊的那幾樣,那是全超市利潤最高的存在。

可即使你冷酷如斯,可能也“逃得過初一,逃不過十五”,商家依然會考慮到人性的各種心理怪癖,設計出各種奇葩的商品,滿足大家無止盡的需要。比如,有些奢侈品商家會為某些妻子提供發洩憤怒的報復性產品:價值幾十萬元的皮大衣。

從經濟學的角度,我們也可以理解一些看似矛盾的社會現象:

 

10. 為什麼很多宗教都有各種各樣的禁忌?

憑什麼不能喝酒,憑什麼要飲食潔淨,憑什麼要克制自己的慾望,憑什麼要把頭髮剃光?

經濟學家認為,一是一部分信眾,會因為意志不堅定退出了。這些人會更留戀世俗,就算進了教門,也不會為宗教付出太多;二是留下的這部分人,TA 會把更多精力花在宗教上,而這會增強宗教的影響力,每位教眾都會因此受益。

 

11. 為什麼 一些看似有害的事情反而起到了正面效果?

清朝野史記載:某地饑荒,朝廷辦粥廠賑災,大臣和珅去視察粥廠時,隨手抓了一把沙土灑在粥裡,眾人不解。和珅解釋說,真正的災民飢腸轆轆,是不會在乎粥裡有沙子的,讓想佔便宜的人放棄了,才能讓最困難的人活下來。

經濟學家茅於軾當年提議出取消政府廉租房裡的獨立廁所,改為公共廁所,遭到一片討伐。而道理是一樣的,真正有需要的人是不會介意沒有獨立洗手間的,而對住房不那麼迫切的人就會重新權衡利弊了。這個舉措就是為了防止有些人明明有房,還要搶佔公眾資源,然後轉租牟利,國家給弱勢群體的幫助反而成了某些人的福利。

 

12. 為什麼鼓勵措施會把事情弄得更糟糕?

很多人都有這樣的迷思,為什麼現在血資源這麼匱乏,而政府提倡無償獻血,而不是給點現金獎勵?

20 世紀 70 年代的時候,研究者們發現了道德動機和經濟動機之間的關係。他們發現,當人們因為獻血而得到一小筆獎金的時候,捐贈行為反而會大大減少。

為什麼?因為這筆獎金把獻血從一種高尚的道德慈善行為變成了一種賺取小錢的生財之道,而一旦與獎勵掛鉤,獻血就變成了一個經濟交易,做事的人就會下意識開始衡量投入產出的物質性價比,人們顯然不會因為那筆小額獎金去獻血,這點蠅頭小利太不值得了。

但如果給獻血者比較高額的回報呢?當然是很多人會報名獻血,甚至會偷血,用豬血來冒充人血或偽造身份來規避醫院規定的獻血限額,千方百計得到自己想要的東西。

越有價值的事物越容易引發人們欺騙的動機,無法從中牟利的無償捐獻反而是有效的。

美國經濟學家史蒂芬·列維特的著作《魔鬼經濟學》裡還發現了諸多有意思的現象,即使表面風馬牛不相及,內在卻有因果聯繫:

 

13. 允許墮胎降低了犯罪率?

比如紐約的兇殺案從 1990 年開始大幅下降,根本原因是,1973 年美國聯邦法院賦予了婦女墮胎權,法案頒佈後,成千上萬的女性都到醫院實施墮胎手術,這些大都是貧窮未婚或者未成年的女性。事實證明,並非所有孩子生下來都是平等的,他們之前存在巨大的差距。那些出生於不幸家庭環境中的孩子成為罪犯的可能性,遠遠大於那些出生在幸福家庭的孩子。正是這個法案的頒佈,很多有極大可能性成為罪犯的孩子沒有出生,於是一代人之後,犯罪率開始下滑。

美國各州墮胎率與與謀殺案發律的回歸分析圖

橫軸反映墮胎率變化情況,縱軸反映謀殺案發律變化情況,

總體趨勢是墮胎率增加,則謀殺案減少。

 

14. 不休假銀行職員……有點可疑?

經濟學家還發現,如果某個銀行職員長時間不休假,那麼 TA 很有可能侵吞了公家的資產。為什麼?因為 TA 要同時記兩筆賬,如果找一個人替 TA 幹活,TA 的罪行就有可能會敗露。

 

15. 為什麼我們會做一些明明對我們有害的事情?

在鳥類中,通常尾巴越大、鳥喙越大、羽毛越鮮艷的雄性越受雌性喜愛,然而吊詭的是,其實這些因素對鳥類來說是有害和有風險的,這大大提高了它被吃掉的可能性,反而是個不小的累贅。但它們喜歡這種特徵,在求偶的時候還引以為傲,這豈不是很奇怪?

但恰恰是這種累贅帶來的危險釋放了一個信號:我有這個累贅我還能活下來,可見我的能力多牛逼!

這就是經濟學中不完全資訊博弈裡的信號釋放模型。

人類也一樣。為什麼受過正統教育的貴族總是喜歡穿白色?

蓋茨比屌絲暴富以後也要附庸風雅地向白色靠攏

因為白色代表著純潔、正義和高貴,西方著裝禮儀中,最高規格的 dress code 也叫做 White Tie,男士一定要穿白色襯衫,白色馬甲,佩戴白色領結。

從經濟學的角度說,白色最不耐髒,在洗滌和保存中也容易變色,衣服的壽命短,如果經常穿白色,那就意味著你需要很多件,或者根本不 care 衣服的壽命,也就說明你不差錢,夠貴氣。

你以為你所以為的世界就是你所以為的嗎?當然不。

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經濟學得出的結論不在於對錯,而在於發現事物的合理性,增加理解和預判。教師、記者和宗教領袖會撒謊,警察、政客乃至你的親人也會撒謊,但是數字不會撒謊。生活中儘管充斥著種種匪夷所思,卻並非深不可測。只要用一種新的角度來觀察,它甚至比我們所想的更加有趣呢!